Une journée sur le Circuit de Charade

Je ne sais pas exactement pourquoi ni même comment cela s'est produit, mais le Circuit de Charade est sur ma liste de priorités depuis un certain temps.

 

Situé dans les montagnes d'Auvergne, avec un volcan de 1 465 m de haut (le Puy de Dôme) à la vue, le circuit vous catapulte dans le bon vieux temps du sport automobile. Les murs en béton sont souvent très proches de la piste et si vous avez une zone de dégagement, c'est soit de l'herbe, soit du gravier. Les zones de ruissellement pavées, comme on en voit sur de nombreux circuits actuels, n'existaient pas à l'époque et ne font pas partie de l'ambiance de la Charade aujourd'hui.

Mais commençons par un bref aperçu de l'histoire du circuit, car le tracé était très différent à l'époque !

Avec un peu plus de 8 km de longueur utilisant une partie du système routier public, des changements d'élévation, des virages sans visibilité et des zones de ruissellement qui ne pardonnent pas, le circuit était en fait le Green Hell français. Certains pilotes (comme Jochen Rindt) se sont même plaints du syndrome du mal des transports - je suppose que cela explique au mieux la nature de ce circuit.

Après avoir accueilli le Grand Prix de Formule 1 en 1959, 1967, 1972 et 1974, le circuit a été victime de son propre caractère et a été retiré du calendrier pour des raisons de sécurité. Par la suite, la Formule 1 s'est installée au Castellet et à Dijon Prenois étant des circuits beaucoup plus contemporains et sûrs. Malheureusement, l'environnement montagneux autour de Charade ne permettait pas de créer des zones de dégagement et des mesures de sécurité plus généreuses.

Heureusement, le gouvernement local a reconnu l'héritage du circuit et a financé une modernisation. En 1989, la piste a été transformée en un circuit beaucoup plus court (moins de 4 km), utilisé pour les championnats nationaux et autres. En 2000, le circuit a été encore modernisé et toutes les routes publiques qui ont été utilisées pour la piste ont été fermées, faisant de Charade un véritable circuit permanent.

Nous avons passé la nuit presque au centre de Clermont-Ferrand. Le circuit (ptilane) étant situé à environ 800 m au-dessus du niveau de la mer, le voyage est déjà une petite aventure si vous avez une remorque accrochée à votre voiture. L'environnement joue certainement un rôle important dans l'attrait du circuit qui ressemble un peu à l'ambiance de la Nordschleife.

En entrant dans la pitlane, les panneaux à l'ancienne et les infrastructures légèrement abîmées (pas délabrées !) vous donnent l'impression d'avoir voyagé dans le temps - certains diraient "shabby chic".

 

Comme c'était une journée très privée avec seulement une dizaine de voitures présentes, nous avons tous eu l'occasion de faire un tour de piste avec l'un des officiels pour avoir un premier aperçu de ce circuit difficile. D'habitude, je dirais qu'il n'est pas nécessaire de faire quelques tours guidés sur un circuit si c'est votre première visite. Il suffit de faire les premiers tours lentement et de se concentrer sur le tracé.

 

À Charade, il était logique d'obtenir des informations de la part d'un local pour mettre en évidence les sections vraiment traîtresses de ce circuit impitoyable. Après avoir terminé les tours de piste pour les passagers, il était temps de prendre le volant. Je me suis préparé à une longue courbe d'apprentissage en pensant qu'il faudrait au moins la première moitié de la journée pour internaliser le tracé, trouver les bons points de référence et être raisonnablement cohérent.

En fin de compte, il a suffit de quelques tours pour prendre vraiment de la vitesse. Le rythme du circuit était incroyablement intuitif et, en raison de la topographie générale du circuit, il était également assez facile d'établir des points de référence. Donc à partir de là, il a été nécessaire d'optimiser mes lignes et d'essayer de pousser la voiture, surtout au freinage.

"C'est l'un des tours les plus rapides que j'ai accomplis pendant la journée. C'était ma première sortie avec le GoPro 8 et malheureusement, j'ai complètement raté les réglages d'exposition. À la fin de la journée, j'ai réussi à atteindre un temps environ de 2:15".

Le premier tour chronométré a eu lieu vers 2:22 et à partir de là, j'ai réussi à m'améliorer constamment tout au long de la journée en réalisant le meilleur temps de 2:15,8 à la fin de la journée de piste. Je dois cependant mentionner une chose, la piste est assez dure pour les pneus et les freins. Mon nouveau jeu de Nankang AR 1 a été fait après la journée. Il me semble que le revêtement de Charade est assez abrasif, mais offre beaucoup de grip.

Comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-avant, le circuit comporte de nombreuses zones de freinage brutal. En particulier, le freinage en épingle à cheveux au fond du circuit est difficile, car l'approche à grande vitesse et sur une pente raide exerce une énorme pression sur les freins.

 

Dans l'ensemble, ça a été l'une des journées les plus agréables que j'ai passées sur la piste, sinon la plus agréable, en tant que "pilote". Après avoir eu beaucoup de problèmes de fiabilité avec la MINI dans le passé (bien que partiellement dus à un manque de maintenance), la voiture a fonctionné parfaitement toute la journée et j'ai réussi à rouler à environ 300 ou 350 km à grande vitesse.

Après avoir passé une journée comme celle-ci, il est certain que je dois revenir le plus vite possible. Il est également certain qu'en tant que GP Days, nous voulons y organiser une journée exclusive de piste. En raison des limites de bruit et des réglementations strictes, il n'y aura pas beaucoup de participants, car nous devons nous assurer que toutes les voitures seront autorisées à circuler sur le circuit. De préférence, nous souhaitons combiner une journée là-bas avec l'une de nos prochaines Journées sur le circuit de Dijon afin de réduire au maximum la distance à parcourir.

Nous vous tiendrons au courant !

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